Ol Doinyo Lengai

Ol Doinyo Lengai, a montanha dos deuses

Ol Doinyo LengaiEmbora nós vejamos o Ol Doinyo Lengai como um simples estratovulcão situado no Vale do Rift dentro da região de Arusha (Tanzânia), para os Massai este lugar é nada mais, nada menos do que a casa de Deus, sendo precisamente isso o que significa o nome: Montanha de Deus. O seu cume atinge os 2890 metros de altitude, sendo um lugar de grande interesse para os geólogos e vulcanólogos com as suas erupções de lavas carbonatíticas (a última ocorreu em 2008) que deram lugar a caprichosas e belas formas, conferindo ao local a sensação de ser um sítio único em todo o mundo. Para além disso, este é o único de todos os vulcões activos que apresenta este tipo de erupção, descoberta pela primeira vez nos anos 60.

Ol Doinyo LengaiA lava tem uma composição abundante em silicatos, sódio, potássio e carbonatito (uma rocha com mais de 50% de minerais carbonáticos), pelo que não necessita de temperaturas altas para que ocorra uma erupção, apresentando a lava destas erupções temperaturas entre os 500 e os 600ºC. As erupções do Ol Doinyo Lengai são relativamente frias (comparativamente aos outros vulcões) e tem ainda como característica o facto de não possuir o típico brilho associado à lava vermelha que se costuma ver nas erupções ditas “normais”. Esta diferença torna-se mais patente à noite quando a sua luz é apenas um leve brilho avermelhado e insuficiente para iluminar a escassos metros.

Devido à peculiar composição da sua lava, esta comporta-se quase como se de água se tratasse por ser extremamente fluída, e ao solidificar-se torna-se numa espécie de pé branco-acinzentado. Isto é explicado pela presença na lava de carbonato de potássio e também dá a esta zona um aspecto e cor característicos, diferente dos outros vulcões do mundo. Desde a sua última erupção importante que foi registada em Julho de 2007, que a sua actividade tem sido intermitente, alternando períodos de inactividade com erupções até ao mês de Abril de 2009, data em que parece ter voltado a um relativo estado de calma.

 

Foto via: nationalgeographic

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