elementos químicos

Novos elementos químicos que podiam não existir quando estudaste a tabela periódica

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Há 118 elementos na tabela periódica, 30 dos quais podem ser comprados em lojas, tais como hélio ou ferro. Outros 12 podem ser obtidos a desmontar objetos do quotidiano, tais como uma pequena amostra de amerício num detetor de fumo.
No fundo da tabela periódica encontra-se um grande número de elementos raros chamados elementos transurânicos. Durante muito tempo, muitos deles tiveram nomes de referência, tais como ununennium, embora lhes tenham sido gradualmente dados nomes definitivos.
A maioria destes elementos não existe permanentemente, sendo gerados em aceleradores de partículas. Muitos duram apenas alguns minutos antes de desaparecerem. Por exemplo, se tivermos 100.000 átomos de livermório (elemento 116), após um segundo teríamos apenas 1 átomo restante. E depois disso, nada.

4 novas descobertas

É portanto possível que, tão recentemente como 2014, a existência de um novo elemento na tabela periódica tenha sido oficialmente confirmada. Foi batizado ununséptio e tornou-se assim o 117º elemento. É também o segundo elemento mais pesado do mundo, 40% mais pesado do que o chumbo.
O ununséptio foi sintetizado por um grupo de físicos no centro alemão de investigação de iões pesados do GSI em Darmstadt, utilizando um acelerador linear. Embora já tivesse sido sintetizada em 2010 por investigadores russos e americanos na Universidade de Dubna, perto de Moscovo, a União Internacional de Química Pura e Aplicada (IUPAC) exige que o novo elemento seja sintetizado em pelo menos dois laboratórios independentes de modo a ser reconhecido e acrescentado à tabela periódica.
Para sintetizar ununséptio nesta última ocasião, foram feitos núcleos de cálcio-48 para colidir com
berquélio-249. Quando ambos os núcleos se fundiram, foi obtido o elemento 117, que se encontra na penúltima coluna da tabela periódica, juntamente com os halogéneos (flúor, cloro, bromo, iodo e astatina).
Depois veio o elemento número 118, ununóctio, também chamado eka-radon. Em 1999, os investigadores do Laboratório Lawrence Berkeley pensaram tê-lo encontrado. Mais tarde, os investigadores japoneses e alemães não conseguiram reproduzir a experiência, e um dos quinze cientistas de Berkeley envolvidos no projeto teve de admitir que tinha inventado os dados iniciais. Assim, o ununóctio foi detetado pela primeira vez (desta vez, para ser real) em 2002, mas a segunda vez, em 2006, não é totalmente convincente para a IUPAC, pelo que ainda não pôde ser adicionado à tabela periódica.
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A razão pela qual o elemento é tão elusivo é que é altamente radioativo e instável. Ununóctio está na mesma coluna que os gases nobres (hélio, néon, argónio, crípton, xénon e rádon), mas ainda não se sabe se é um gás nobre: pode ser um sólido em condições normais de pressão e temperatura. Mais interessante ainda, o ununóctio é ainda mais pesado do que o copernício.
Finalmente, a 30 de Dezembro de 2015, a IUPAC anunciou a descoberta do oganésio. O novo elemento foi assim nomeado em inglês (com o tónico no final) após a grafia dos gases nobres (néon, xenon…). Foi-lhe dado o nome do físico russo Yuri Oganesian.
No total, então, temos vários elementos novos, embora de curta duração: o elemento 113, também conhecido como “ununtrio”, que, juntamente com 115 (“ununpentium”), 117 (“ununseptium”) e 118 (“ununoctium”), compõem os quatro elementos descobertos em anos anteriores e incorporados na tabela periódica a partir de 30 de Dezembro de 2015. 113 seria renomeado Nihonium, que significa “a terra do sol nascente”, e teria o símbolo (Nh). O elemento 115 seria chamado moscovite (Mc) e o 117 seria chamado tenesina (Ts). Finalmente, o elemento 118, como mencionado acima, é chamado oganesio (Og).
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