Irukandji

Medusa Irukandji | 4 Curiosidades do animal que dá vontade de morrer

Irukandji
Pode parecer enganosa devido ao seu pequeno tamanho, mas a medusa irukandji é um dos animais mais perigosos que habitam os oceanos. O seu estranho nome vem da aldeia na costa australiana onde foi descoberta. A sua cabeça, ou corpo, mede apenas 1,5 centímetros e os seus tentáculos podem atingir 80 centímetros de comprimento. Habita as águas do norte da Austrália e é um dos animais mais venenosos encontrados em todos os oceanos. Os seus sintomas foram descobertos antes de a própria medusa ser encontrada.
Existem duas variedades desta espécie, ambas igualmente perigosas, uma é a carukia barnesi e a outra a malo kingi. A sua picada é extremamente dolorosa e faz com que a parte do corpo que entrou em contacto com o animal fique infectada e necrótica. Além disso, pode causar paralisia, hemorragia cerebral e uma sensação de morte iminente. Todos estes sintomas horríveis são conhecidos como síndrome de irukandji. Se quiser descobrir algumas curiosidades sobre este animal mortal, continue a ler este artigo e junte-se a nós!

Impossível de ver na água

Precisamente, uma das características que torna esta alforreca mais perigosa é o seu tamanho. Sendo tão pequena e transparente, é impossível vê-la na água e afastar-se dela em caso de ameaça. De facto, para evitar que a medusa irukandji faça o seu trabalho, aconselham-se os banhistas a protegerem-se devidamente antes de entrarem na água, assim que puserem os pés no mar, o risco de serem picados pela medusa irukandji é extremamente elevado devido à impossibilidade de a localizar. O mau destes fatos é que não são garantia de segurança, uma vez que não cobrem o rosto, as mãos ou os pés, pelo que as autoridades geralmente desaconselham nadar nestas praias. Devido à sua invisibilidade, levou muitos anos a descobri-lo e as pessoas não encontraram explicação para os sintomas quando tomaram banho naquela área da Austrália.

Alta concentração de veneno

Para dar uma ideia da gravidade da picada da medusa irukandji, a toxicidade do seu veneno é cem vezes superior à de uma cobra e mil vezes mais potente do que a de uma tarântula. O seu perigo aumenta, uma vez que esta espécie de medusas pode picar tanto na zona do sino como na zona do tentáculo. Devido a isto, é um dos animais que mais dor causa aos seres humanos. Não existe um antídoto conhecido para uma concentração tão elevada de veneno, por isso o perigo deste animal aumenta ainda mais.
Até à data, a composição exacta do Verão não é conhecida, mas a libertação de uma grande quantidade de catecolaminas no sangue explica todos os sintomas. Este veneno neurotóxico deixou muitas mortes ao longo da história, um dos casos mais recentes foi o de um turista americano de 44 anos que não conseguiu superar a hemorragia cerebral causada pela medusa irukandji. Se por acaso viajar para a Austrália, recomendamos vivamente que tome as maiores precauções contra o veneno desta espécie de medusas, que pode ser mortal.

Síndrome de Irukandji

Este é o nome dado aos sintomas dolorosos que podemos sentir com a picada da medusa irukandji. O ferrão desta medusa começa a ser sentido trinta minutos após a sua ocorrência e podemos sofrê-lo mesmo após dias ou semanas.
A síndrome de Irukandji foi documentada pela primeira vez em 1952 por Hugo Flecker. Este médico e toxicologista teve de tratar muitas pessoas todos os anos durante os meses de Outubro a Maio. Os banhistas sofriam de contracções musculares súbitas, dores de cabeça, falta de oxigénio, vómitos, diarreia, taquicardia e por vezes edema pulmonar ou AVC extremo. O pior de tudo, para além destas dores horríveis, é o sentimento psicológico de morte súbita. A maioria dos sobreviventes do Dr. Flecker não teve quaisquer sequelas físicas, mas um terrível medo de voltar para o mar. Todos estes sintomas mencionados pelo Dr. Hugo Flecker foram sentidos quando a medusa que os causou foi descoberta.

Um animal perigoso mas frágil

A medusa irukandji, apesar de ter um veneno tão letal, é uma criatura muito delicada. O seu pequeno tamanho e corpo frágil significam que, por exemplo, um golpe ou força súbita e suficientemente poderosa pode matá-lo instantaneamente. Isto significa que é impossível reproduzi-lo em aquários normais.
A primeira medusa irukandji de raça cativa nasceu num tanque de água em 2004, numa instalação em Townsville, Austrália. Isto permitiria aos cientistas estudar calmamente o veneno deste animal e investigar um antídoto para prevenir o sofrimento daqueles que sofrem o seu “ataque” tóxico.
Como terá visto após a leitura deste artigo, a medusa irukandji é uma das mais letais de todas as ameaças que verá no oceano. Infelizmente, não existe um tratamento eficaz contra o ferrão desta medusa, pelo que a única garantia de segurança é não nadar nas águas que habitam. Agora queremos saber a sua opinião sobre a medusa irukandji. Conhecia esta espécie venenosa? O que pensa dos sintomas que as suas picadas podem causar? Acha que um animal tão pequeno pode ser tão perigoso para os humanos? Deixe-nos os seus comentários, estamos ansiosos por o ler!
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