A Terra em Marte

Deus existe?

Deus existe? Esta é uma questão que quase todos nós fazemos em algum ponto da nossa vida. Se é uma dessas pessoas, gostaríamos de reiterar que, especialmente em assuntos como este, não sabemos mais sobre isso do que o resto dos mortais, nem nos consideramos detentores da verdade.
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Acreditamos que esta é uma questão muito pessoal, e que o que podemos fazer de bom grado é dar-lhe alguma informação que irá acender e motivar a sua curiosidade para saber mais e então poder decidir por si mesmo qual a resposta.
Para começar, teríamos de concordar, primeiro, sobre o significado de “Deus”. A ideia do divino existe desde o início da cultura humana, mas mudou enormemente em todas as fases da história e de uma cultura para outra.
Há mais de 30.000 anos que os seres humanos representam seres divinos, e há pelo menos 15.000 anos que é costume despedir-se dos mortos através de enterros rituais que assumem a existência de outra vida depois desta. Nesta altura pensava-se que tudo na natureza tinha uma alma ou espírito. Esta ideia chama-se animismo e não inclui a noção de um deus todo-poderoso.
No período Neolítico, a ideia dos deuses como seres responsáveis por diferentes fenómenos naturais (chuva, trovão, sol) ou aspectos da vida (colheita, guerra, maternidade) surgiu em muitas culturas. Estes são acontecimentos sobre os quais os seres humanos têm pouco controlo, por isso é gratificante acreditar que há seres a quem se pode pedir que produzam resultados favoráveis.
Com o aparecimento da escrita, surgem religiões organizadas, como no Egipto, Índia e Mesopotâmia. É agora possível estabelecer regras e rituais em pedra. Os deuses já tinham histórias, relações e hierarquias claramente estabelecidas, como as da mitologia grega. Nestas sociedades, chamadas teocracias, a religião cumpre duas importantes funções sociais: em primeiro lugar, ajuda a manter a paz, uma vez que as regras que dela emanam constituem um incentivo para não matar os vizinhos. Em segundo lugar, ajuda a legitimar a posição da autoridade central, uma vez que os reis e hierarquias são considerados de origem divina (uma ideia que persiste em algumas monarquias nos dias de hoje).
Nesta altura, entre as tribos do deserto há mais de 3.000 anos, surgiu o judaísmo. Parece que a princípio aceitaram a existência de vários deuses, que não deviam adorar, mas posteriormente definiram-se a si próprios como a primeira religião que acreditava num único Deus, ou seja, monoteísta, tirando do zoroastrismo (outra religião antiga), ideias como o dualismo entre o bem e o mal, a crença num messias e no céu e no inferno.
Da tradição judaica veio Jesus que, com a sua ênfase no amor e no perdão, fundou o cristianismo. Na Idade Média, no século V, Santo Agostinho incorporou muitas das ideias de Platão nos ensinamentos de Jesus e deu origem ao cristianismo moderno.
No século VII, Maomé fundou o Islão, a mais recente religião monoteísta.
Hoje existem centenas de religiões, novas e antigas, e embora tenham muitas semelhanças, cada uma compreende o conceito de Deus de forma diferente. E cada pessoa, mesmo dentro da mesma religião, tem também uma ideia diferente. Isto sem contar com filosofias espirituais como o budismo e o naturalismo que não acreditam num deus “pessoal”. Podemos então negar ou afirmar a sua existência, se nem sequer estamos de acordo sobre o significado de “Deus”?
Fazer perguntas como “Há um Deus ou não há um Deus?” a outras pessoas é uma coisa muito humana de fazer. Fazemo-lo frequentemente na esperança de que outros concordem connosco, reforçando assim a nossa própria posição. Ou, se eles tiverem uma opinião diferente, somos tentados a dar-lhes um rótulo pelo qual os classificamos e julgamos facilmente.
Quando as pessoas têm opiniões diferentes, especialmente em questões difíceis de provar, muitas vezes formam-se lados opostos. O assunto pode ser religioso, político ou mesmo desportivo. Partilhar uma opinião com um ou outro lado dá-nos um sentido de pertença e ajuda-nos a construir a nossa identidade. Assim, quando alguém questiona as nossas convicções, não costumamos tomar isso como uma oportunidade para melhorar as nossas ideias, mas como um ataque à nossa própria identidade e ao grupo a que pertencemos.
Muitas vezes as discussões (especialmente na Internet) não se destinam a mudar a opinião da outra pessoa, muito menos a ouvi-la, mas sim a reforçar as ligações com o seu próprio grupo. Até agora, parece que não há qualquer problema. Mas acontece que as ideias mais bem sucedidas não são normalmente as que estão mais de acordo com a realidade, mas as que causam as emoções mais fortes, tais como a raiva. É por isso que este tipo de discurso carrega representações estereotipadas do outro grupo, que distorcem e ampliam as suas características negativas. Ao reforçar as diferenças, torna-se mais fácil atacar os outros tanto simbólica como fisicamente. O mais grave é a mentalidade “se não estás comigo, estás contra mim” que é tão prevalente no fanatismo religioso e nacionalista e que tem causado tanta morte e destruição.
Nós estamos convencidos que os seres humanos podem ir além destes comportamentos. Podemos ter opiniões diferentes, ouvi-las, discuti-las e continuar a viver juntos e em paz. E quanto à religião? Temos uma visão pluralista e, embora possamos não ter as mesmas crenças sobre a existência de Deus, partilhamos a ideia que quase todas as religiões têm em comum: tratar os outros como queremos ser tratados.
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